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Composition

M’BOW Amadou-Mahtar

Membre associé,
Élu(e) le 09/11/1973

Professeur
Écrivain
Ancien directeur général de l’Unesco

Biographie :

Amadou-Mahtar M’Bow rejoint l’armée de l’air en tant qu’engagé volontaire en mars 1940. Démobilisé en octobre 1940, il est rappelé en janvier 1943, avant d’être à nouveau démobilisé en 1945. Il poursuit des études d’ingénieur aéronautique en France tout en décidant de passer son baccalauréat en lettres modernes qui lui ouvre les portes de la Sorbonne. Il y obtient une Licence ès-lettres d’enseignement et préside parallèlement l’Association des étudiants de Paris puis fonde la Fédération des étudiants africains en France.

Il est professeur au collège de Rosso en Mauritanie (1951-1953), avant de revenir au Sénégal où il crée et dirige (1952-1957) le Service de l’éducation de base et est nommé chef des missions d’éducation de base de Darou-Mousti, Badiana, Sénoudébou puis Gaya. Il enseigne l’histoire et la géographie jusqu’en 1966, notamment au lycée Faidherbe de St Louis puis à l’École normale supérieure de Dakar. Il préside en 1965 à Abidjan la conférence des experts chargés de proposer la réforme des programmes d’histoire et de géographie des États francophones d’Afrique noire et de Madagascar.

Déjà ministre de l'Éducation et de la Culture du Sénégal pendant la période d’autonomie interne (1957-1958), il démissionne pour s’engager dans la lutte pour l’indépendance de son pays qui sera effective en 1960. Celle-ci acquise, il devient ministre de l’Éducation nationale (1966-1968), puis de la Culture et de la Jeunesse (1968-1970) et député à l’Assemblée nationale au Conseil exécutif en 1966 et au Conseil municipal de St Louis. Élu en 1974 et réélu en 1980, il est directeur général de l'Unesco de 1974 à 1987. 

En 1980, il reçoit un Doctorat honorifique de l'Université de Belgrade. En 2004, il devient membre de l'Académie du Royaume du Maroc. En 2008, âgé de 87 ans, il préside les Assises nationales du Sénégal lancées par le Front Siggil Senegaal qui ont réuni pendant près d'un an les principaux partis d'opposition au pouvoir du Président Abdoulaye Wade et des dizaines d'organisations diverses. Le 24 mai 2009, il prononce officiellement  la clôture des Assises.

Bibliographie :

Assises nationales Sénégal, an 50 : bilan et perspectives de refondation. Paris : l’Harmattan, 2012 (sous la présidence de)

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